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[MOTION CONTROL] 2020년6월 기사 (모션컨트롤지 6월호 Issue Company 인터뷰)

작성자
softmotion
작성일
2020-06-02 11:27
조회
75

세계 최초 ‘소프트모션 제어 기술’로 시장을 리드하다


양부호 소프트모션앤로보틱스 대표 “하드웨어 기반보다 30~40% 비용 절감”


소프트모션앤로보틱스는 미국 MIT에서 기계공학과 박사로 수년 간 활동한 재미교포 양부호 대표이사가 2000년 미국과 일본에 설립 후 우리나라에 2014년에 세운 기업이다. 4차산업혁명과 부합한 ‘소프트모션 제어’ 기술로 시장을 새롭게 창출해 SEMES, 삼성전자 생산기술연구원, LG전자, 한미반도체, KC Tech, Wonik IPS 등의 레퍼런스를 확보했다. 소프트모션앤로보틱스의 소프트모션 제어 제품 WMX3는 고객의 PC환경에 구애받지 않고 동기성과 실시간성을 안정적으로 구현하는 첨단 제품이다. 양부호 대표는 “어떤 PC든 상관없이 안정적으로 모션제어를 보장할 수 있다. 독자적으로 완벽하게 EtherCAT 소프트 마스터를 개발했고 슬레이브 제품과의 호환성도 문제없다. 종전 하드웨어 기반 보다 WMX3는 30~40% 비용 절감을 고객에게 선물한다”고 말했다.

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소프트모션앤로보틱스의 기술은 획기적이다. 언제부터 개발한 건가?
소프트모션앤로보틱스는 MIT 로봇공학에서 박사 학위를 취득 후 MIT의 연구원들과 함께 설립한 기업이다. 연구원 시절부터 PC의 진화를 예상하고 재빨리 컴퓨터의 소프트웨어만으로 모션 컨트롤을 실현하는 소프트웨어 개발에 착수했다. 세계 최초로 소프트모션 제어 제품을 완성했고 기술의 우수성으로 전 세계 반도체 제조 장비 메이커들과 스마트폰 제조 장비 메이커들에게 선택받고 있다.

2014년 한국 법인을 설립하고 본사를 한국으로 이전한 이유는?
처음에는 미국 법인과 일본 법인만으로 제품 개발과 영업을 했다. 2012년경 SEMES과 한미반도체라는 국내 최대의 반도체 제조장비 메이커가 소프트모션앤로보틱스 제품을 사용하면서 영업 체제 및 기술지원 체제를 현지에 확립하기 위해 2014년 한국에 법인을 설립했다. 점차 한국 시장이 확장되면서, 대형 제조업체들의 문의가 많아 2016년 한국을 본사로 결정했다.

양부호 대표는 재미교포이신데, 한국은 어떤 나라라고 생각하는지?
일본에서 태어난 재미교포로서 계속 한국 국적을 가지고 있었다. MIT를 졸업한 후 미국에서 회사를 설립 한 것을 계기로 미국 국적을 취득했었다. 지금은 한국의 영주권을 가지고 한국에서 사업을 전개하고 있다. 저는 일본과 미국, 한국의 3개 국가의 문화를 체험했다. 한국은 미국이나 일본에 비해 굉장히 역동적이고 움직임이 빠르다. 인터넷의 보급도 일본의 10배 이상 빨랐다. 좋은 것이 있으면 모두가 달려들어, 발전시켜 나가는 역동적인 국가다.
일본의 대형 장비 제조업체는 대체로 3년의 기간을 가지고 차분히 협의하고, 평가 후에 결정한다. 한국의 장비 제조업체는 기술이 좋다고 판단되면 반년 정도 후 양산을 목표로 한다. 대단한 스피드와 추진력이다. ‘빨리, 빨리’라는 한국의 문화는 일본을 추월하는데 있어 절대적으로 필요한 문화라고 생각한다.

소프트모션앤로보틱스만의 뛰어난 기술은?
소프트모션앤로보틱스가 소프트웨어 기반 모션 제어 솔루션 시장을 새롭게 창출하면서 시장이 커지자 신규 메이커들도 나오고 있는 상황이다. 다만 이들의 경우 하드웨어 타입의 모션보드에 일반 ASIC을 활용하지만 WMX3는 PC의 CPU를 그대로 활용하기 때문에 고급연산능력을 최대한 활용할 수 있다. 또한 EtherCAT도 해외의 소프트 마스터 스택 제품을 사용하는 것이 대부분이지만, 전 세계의 EtherCAT 슬레이브 제품과의 호환성에 문제가 있을 수도 있다.
소프트모션앤로보틱스은 20년 전부터 소프트 모션을 개발하여 왔고, EtherCAT 소프트 마스터도 완벽하게 독자적으로 개발했기 때문에 하드웨어의 영향을 받지 않고, 안정성과 동시성을 확보하면서 슬레이브 제품과의 호환성도 문제없다. 뛰어난 기술력 때문에 현재 좋은 결과가 이어지고 있다. WMX3는 MIT 연구원 시절부터 20년간 연구해온 소프트 모션 기술을 집대성한 제품이다. 업계 최고 수준의 성능과 안정성을 자랑한다.

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신제품 3D Motion Viewer는 어떤 장점을 지녔나
새 제품으로 ‘3D Motion Viewer’를 개발했다. 4차산업혁명의 핵심 기술인 '디지털 트윈=Digital Twin'을 실현하기위한 3D 시뮬레이터이다. 이 시뮬레이터가 있으면 소프트모션앤로보틱스의 WMX3를 사용하여 장비를 제어하는 경우, 그 장비의 움직임을 WMX3가 설치된 PC에서 3D로 시뮬레이션 할 수 있다. 실제 장비에서 테스트하지 않아도 제어 응용 프로그램의 개발을 용이하게 한다. 3D Motion Viewer의 사용 방법은 소프트모션앤로보틱스 유튜브 채널에서 확인하실 수 있다.

반도체장비 시장의 레퍼런스를 다수 확보해왔다. 앞으로 개척할 시장은 어떤 산업분야인가
그동안 반도체장비 시장을 타겟으로 활동했다. 반도체장비 산업은 PLC같은 블랙 박스 제어보다 개방적이고 사용이 간단한 PC를 기본으로 하고 있다. 또한 오픈 필드 네트워크의 EtherCAT을 요구하고 있다. 따라서 소프트모션앤로보틱스와 결합하면 최대 시너지를 볼 수 있는 최적의 시장이다.
WMX3는 범용성이 매우 높은 제품이다. 어떤 시장에서도 충분히 제어의 요구 사항을 충족 할 수 있기 때문에 앞으로는 반도체장비 시장 뿐 아니라 디스플레이, 물류, 2차 전지, 스마트폰 관련, 식품, 제약 등의 산업 시장을 진출할 계획이다.

무료 버전을 웹사이트에서 다운로드 할 수 있도록 했는데
현재 국내뿐만 아니라 해외에서도 시장을 확대하기 위해서 제어 기능을 약간 제한한 무료 버전을 소프트모션앤로보틱스 웹사이트에서 다운로드 받을 수 있도록 했다. 기능을 제한했지만 많은 장비에서 그대로 사용할 수 있다. WMX3 제품에 대한 확신이 있기 때문에 무료 버전을 배포함으로써 시장의 규모를 확대할 수 있다고 생각한다.

고객을 만족시킬 또 다른 제품을 준비하고 있는가
현재 CC-LINK IE TSN의 개발을 진행하고 있다. TSN(Time Sensitive Network)는 실시간성 통신을 확보한 차세대 Ethernet이다. 현재 일반 Ethernet에서 실현하고 있는 EtherCAT과 Profinet, CC-Link 등 모드가 TSN으로 통일되어 TSN에서 각종 네트워크가 이어질 것으로 예상되고 있다. 진정한 오픈 네트워크로 4차산업혁명의 필수 기술로 간주되고 있다. 소프트모션앤로보틱스가 가장 먼저 개발에 착수했고 올해 TSN에 대응한 신제품을 출시할 예정이다.

앞으로의 각오 한 말씀 부탁한다
현재 코로나 바이러스19로 세계가 변하고 있다. 그중 제조업이 가장 많은 영향을 받고 있다고 생각한다. 즉, 코로나 바이러스 덕분에 4차산업혁명이 더 가속화하고 있다. 기존의 하드웨어 기반 제조업에서 소프트웨어 기술과 네트워크 기술이 더욱 발전하는 방향으로 변화하고 있다. 소프트모션앤로보틱스는 현재 그 지점이 있기 때문에, 앞으로 ‘코로나 이후, After Corona(AC)’의 대변혁을 따라가는 것이 아니라, 리드하는 회사로 성장하고 싶다.

WMX3 - 소프트웨어로 설계된 모션 제어 솔루션
▶ 1대 PC, 1 라이선스로 최대 128축, 최고 0.125ms(16축)의 실시간 동기제어 가능
▶ 자체 개발한 소프트모션과 EtherCAT 소프트 마스터 기술을 결합한 스프트웨어로 모션 제어 솔루션 제공

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Windows PC에서 실시간 제어 가능
▶ 1대 PC, 1의 멀티코어 CPU로 Windows PC OS와 Real-time OS를 코어별로 분산 실행되는 점은 사용자에게 범용성과 실시간성을 제공
▶ WMX3는 Real-time OS를 기반으로 실행되기 때문에 고속의 연산능력과 안전성을 확보

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EtherCAT Class A로 자체 개발한 EtherCAT 소프트 마스터
▶ EtherCAT의 고급기능인 Hot Connect, Cold Connect, Cable Redundancy, 네트워크 설정, 진단 툴 등 제공
▶ 다양한 제조업체의 EtherCAT 서보 드라이버, Remote I/O모듈과의 높은 호환성을 지닌 EtherCAT Master

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유연한 아키텍쳐와 범용 프로그래밍으로 누구나 쉽게 2차 개발

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▶ WMX3는 Open Framework로 개발되어 WMX3가 제공하는 모션 기능 외 사용자가 필요한 기능을 사용자가 추가 개발 가능, 사용자 맞춤형 모션 컨트롤러
▶ 범용 프로그래밍 언어 (C/C++C# 등)와 Visual Studio를 활용하여 복잡한 제어 프로그램을 손쉽게 개발할 수 있어 다양한 분야의 장비에 적용할 수 있는 범용 모션 제어 솔루션

WMX3 기능에 따른 다양한 라인업 구성

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▶ 접점제어를 위한 I/O기능만 포함한 WMX3 I/O 버전
▶ 모션 기능에 따른 WMX3 Standard, WMX3 Advanced 버전
▶ 필요한 기능이 포함된 세부 버전을 선택하여 합리적인 가격으로 구매가능

3D Motion Viewer - 스마트한 모니터링 툴

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▶ 3D Motion Viewer를 통해 장비 엔지니어의 연구개발 시간 단축, 장비의 안정적 가동을 향상, 장비 셋업 및 지원시간 단축의 효과 창출
▶ 양산 이후 현장에서 모니터링 툴로 활용

원본 URL : http://www.motioncontrol.co.kr/default/news_tobe/?nwsid=n3&uid=12088